January 19, 2005


There are "friends" who destroy each other, but a real friend sticks closer than a brother - Proverbs 18:24
A baby hippopotamus, swept into the Indian Ocean by the tsunami, is finally coming out of his shell thanks to the love of a 120-year-old tortoise. Owen, a 300kg, one-year-old hippo, was swept down the Sabaki River, into the ocean and then back to shore when the giant waves struck the Kenyan coast. Owen the baby hippo stares adoringly at his new mum. The dehydrated hippo was found by wildlife rangers and taken to the Haller Park animal facility in the port city of Mombasa. Pining for his lost mother, Owen quickly befriended a giant male Aldabran tortoise named Mzee - Swahili for "old man". Haller Park ecologist Paula Kahumbu said the pair were now inseparable. "It is incredible. A hippo has adopted a male tortoise, about a century old, and the tortoise seems to be very happy with being a mother," Ms Kahumbu said. "The hippo follows the tortoise the way it follows its mother. "The hippo was left at a very tender age. Hippos are social animals that like to stay with their mothers for four years." Officials are hopeful Owen will befriend a female hippo called Cleo, also a resident at the park. (news article)

GERMAN
Es gibt "Freunde", die zerstören einander, aber ein wirklicher Freund ist anhänglicher als ein Bruder - Sprüche 18,24
Ein Babynilpferd, das durch den Tsunami in den indischen Ozean geschwemmt wurde, kommt dank der Liebe einer 120 Jahre alten Schildkröte schließlich aus seinem "Panzer". Owen, ein 300kg schweres einjähriges Nilpferd, wurde den Sabaki-Fluß hinuntergeschwemmt, in den Ozean und dann zurück an den Strand, als die riesigen Wellen die Kenianische Küste trafen. Owen, das Babynilpferd starrt voller Bewunderung seine neue Mama an. Das halb verdurstete Nilpferd wurde von Wildhütern gefunden und zum Haller Park, einem Tierpark in der Hafenstadt von Mombasa, gebracht. Auf der Suche nach seiner verlorenen Mutter befreundete sich Owen schnell mit einer riesigen männlichen Aldabran-Schilkröte namens Mzee - das heißt "alter Mann" auf Swahili. Die Haller Park Umweltexpertin Paula Kahumbu sagte, daß das Paar nun unzertrennlich ist. "Es ist unglaublich. Ein Nilpferd hat eine männliche Schildkröte adoptiert, die ungefähr ein Jahrhundert alt ist, und die Schildkröte scheint sehr zufrieden mit ihren Dasein als Mutter zu sein," sagt Frau Kahumbu. "Das Nilpferd folgt der Schildkröte, wie es seiner Mutter folgt. Das Nilpferd wurde in einem sehr zarten Alter verlassen. Nilpferde sind gesellige Tiere, die es mögen, 4 Jahre bei ihrer Mutter zu bleiben." Verantwortliche hoffen, daß sich Owen mit einem weiblichen Nilpferd namens Cleo befreunden wird, das auch in dem Park ansässig ist. (Zeitungsartikel (auf englisch) und hier (auf deutsch)

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